Cenoura

La zanahoria es una planta de la que se ingiere la raíz, pudiendo medir la planta hasta un metro de altura. Se trata de una de las hortalizas con mayor tradición medicinal como todos conocemos, especialmente beneficiosa a nivel ocular.

Denominação

Se conoce con el nombre común de Zanahoria, Zanahorias, pero su nombre científico o latino es Daucus carota. Pertenece a la familia botánica de las Umbelíferas al igual que el apio y el hinojo.

Origem

La zanahoria es una especie originaria de Asia central y del Mediterráneo. Ha sido cultivada y consumida desde hace siglos por griegos y romanos. Durante los primeros años de su cultivo, las raíces de la zanahoria eran de color violáceo, siendo a partir de 1700, cuando se seleccionaron las variedades naranjas. Éste color se debe a la gran cantidad de caroteno que aporta.

Variedades

  • Antares: de forma es cilíndrico-cónica, con resistencia a la rotura.
  • Bayon f1: de hoja fuerte.
  • Bolero: zanahoria alargada. Recomendada para las siembras de abril a junio en zonas frías.
  • Diava f1: recomendada para todo el periodo de zonas frías (agosto-enero) y principalmente para octubre a noviembre en zonas más cálidas.
  • Maestro: Tiene una equilibrada proporción de hoja y raíz.
  • Major: variedad tolerante al frío gracias a su rebrote tardío.
  • Nandrin: variedad de ciclo medio, de raíz lisa y cilíndrica.
  • Nelson: de follaje fuerte, aptas para las primeras entregas en manojo y las producciones en verano como cosecha principal.
  • Nene: presenta una hoja fuerte, raíz lisa y fina y se cultiva en tierras que no son demasiado arenosas.
  • Nippon: de hoja fuerte y raíz larga.
  • Pluto: para el cultivo de fin de primavera y verano, se adapta a terrenos ligeros y tiene un ciclo de vegetación rápida.
  • Premia: siembra entre febrero y marzo, y su recolección de localiza durante los meses de julio y agosto.
  • Riga f1: recomendada para siembras de otoño.
  • Splendid f1: con terminación muy redonda.
  • Tempo: muy adaptada a los suelos arenosos.
  • Tino f1: variedad cilíndrica, recta, lisa y larga. Su siembra corresponde de agosto a diciembre en zonas templadas y de febrero a julio en zonas frías.
  • 1901 F1: hoja fuerte, oscura y erguida, ideal para manojo, raíz muy lisa y especialmente indicada en suelos muy sueltos y fértiles.

Qual é seu aspecto?

  • Color: el color típico de la zanahoria es naranja.
  • Forma: de forma alargada.
  • Tamaño: el grosor varía dependiendo de la variedad de 2 a 4 cm y de largo de 10 a 25cm.
  • Peso: el peso varía dependiendo del tamaño de la zanahoria, de 40 a 100g.
  • Sabor: tiene un sabor suave ligeramente dulce.

Modo de preparação e uso

  • Cruda: en crudo es la mejor forma de ingerir zanahorias, ya que de eta forma se conservan mejor sus cualidades nutritivas. Puede consumirse crudaentera, rallada, y aliñada con limón en ensaladas. Se utiliza además para fortalecer la dentadura de los niños.
  • Cocinada: la zanahoria cocida convina estupendamente con otras hortalizas, adquiriendo un sabor más dulce con la cocción. Además su contenido en beta- caroteno se mantiene casi intacto después de la cocción.
  • Jugo de sanahorias: convina muy bien con el jugo de manzana y de limón, siendo especialente utilizado en verano como bebida refrescante de cualidades nutritivas excelentes.

Quando as podemos encontrar e em que condições?

Actualmente podemos encontrar zanahorias en cualquier época del año, especialmente entre agosto y diciembre, cuando serán de mayor calidad. La zanahoria prefiere los climas templados para su desarrollo, siendo su temperatura óptima de crecimiento unos 9 ºC y óptima de 16 a 18ºC. Además soporta heladas ligeras y sus raíces no se ven afectadas hasta -5ºC. Mientras que temperaturas superiores a los 28 ºC aceleran los procesos de envejecimiento de la zanahoria, provocando pérdida de color.

O melhor exemplar e sua conservação

La zanahoria de calidades aquella que tiene la piel suave, de pequeño o medio tamaño, uniforme, de color naranja vivo, sin raicillas laterales. Si se compran con hojas, éstas deben ser frescas y de un verde brillante.

La mejor forma de almacenar las zanahorias es con hojas cortadas para que no disminuya el valor nutritivo de la raíz. Se conservarán en refrigeración en envase de plástico perforado, pudiendo llegar a durar incluso un par de meses (siempre que partamos de una zanahoria de calidad).

Características nutritivas

La zanahoria es una hortaliza con un valor energético relativamente bajo, que supone aproximadamente 45 kcal/100g. Tiene un contenido en hidratos de carbono bastante destacable, pudiendo llegar al 8%, mientras que apenas contiene grasas (0,2%) y proteínas (1%).

Minerales: de su contenido mineral destacaremos el potasio por ser el que se encuentra en mayor proporción, aunque la zanahoria no es una de las hortalizas con mayor contenido en potasio. Pero además podemos citar otros minerales que se encuentran en cantidades importantes, casi tanto como el potasio, y que son vitales para el correcto funcionamiento del organismo: magnesio, hierro, calcio y fósforo, y en menor proporción el sodio y cinc.

Vitaminas: en cuanto al aporte de vitaminas, haremos especial hincapié en la importante cantidad de vitamina A (en su forma de provitamina o caroteno) que contienen las zanahorias, siendo éstas las hortalizas que mayor contenido en vitamina A presentan. Por otro lado también encontramos cantidades destacables de vitaminas B1, B2, niacina, B6 y folatos, y vitamina E y C.

Em que nos pode ajudar?

La zanahoria es un alimento con una larga tradición de planta medicinal. Son diferentes los efectos beneficiosos que se atribuyen a esta hortaliza, entre los que podemos destacar:

  • Visión: debido a su elevado contenido en beta- carotenos que en nuestro organismo se transforman en vitamina A, la zanahoria se utiliza en aquellas patologías en las que hay una pérdida de visión, especialmente visión nocturna.
  • Estado de las mucosas: también por su elevado contenido en beta- carotenos la zanahoria zaborece el buen estado de la piel y mucosas.
  • Anticancerígena: debido a su elevado contenido en sustancias vitamínicas, la zanahoria es uno de los alimentos con mayor acción anticancerígena.
  • Antiácida: contiene certas sustancias con acción alcalinizante, por lo que resulta tener acción antiácida, pudiéndose utilizar también en las gastritis.
  • Mejora del tránsito intestinal: contiene aproximadamente un 3% de fibra, por lo que la zanahoria tendrá un efector regulador del tránsito intestinal.

E se abusamos do uso?

Por el momento no se conocen efectos tóxicos derivados de un consumo excesivo de zanahorias. Aun así, no debemos olvidar que todo debe utilizarse con cierta medida, y que una dieta equilibrada no es sólo la que aporte todos y cada uno de los nutrientes, sino que además debe ser variada en cuanto a los alimentos que formen parte de ella.

E que mais?

La zanahoria es uno de los alimentos más utilizados desde hace siglos, tanto por sus propiedades nutritivas como por los efectos beneficiosos con los que se la relaciona. Es el alimento con un mayor aporte de vitamina A, por lo que será especialmente beneficioso a nivel ocular.